Home > 18ten > Potential Growth and Change for Oasis de la GraciaPotencial de Crecimiento y Cambio para Oasis de la Gracia

We remain encouraged by the work that the Lord is doing in Nicaragua at Oasis de la Gracia. He is transforming lives through the work of local Christians. Approximately 40 children are currently receiving spiritual education and guidance, physical sustenance, and educational tutoring thanks to the work of this church. The biggest challenges the ministry faces are retaining student attendance and adequate classroom space. Here are a few important items of discussion concerning this ministry:

1) Short Term: Desire for a permanent home. While this ministry has been a blessing to many already, there are only eight children that have remained involved from the outset. Because part of our desire is to ensure that these children receive a quality education that will serve them throughout life, this number is too low. One cause of this turnover is that the ministry’s physical location changed each year except for the upcoming 2018 school year (up to this point it has been conducted in rental homes). The logistical problems created by these moves resulted in a number of children being unable to continue in the program. We would like to solve this issue by finding a permanent home that is more properly suited for the ministry (something more like a school than a home). The Board has agreed to explore the possibility of leasing or purchasing a commercial lot in this region which would provide a more suitable long-term solution.

2) Desire for a school. Ramon and Pedro have expressed interest in transforming the before-and-after-school program into a full-fledged school, and are currently researching important information that will help us gain insight into what that process would look like. In Nicaragua, children go to school for half the day, then many must work or help out around the house for the remainder of the day due to the poverty in this region. Many of the kids we are helping faced this impossible choice—participate in the program and go to school all day (1/2 day at public school, other half at Oasis de la Gracia) or quit the program and help provide for the family by working. This problem will only increase as we continue to grow into the older grades. To offset this, the local church suggested transitioning into a school so that the children could receive all of the benefits of the ministry while still retaining the ability to help out their family in the remaining half of the day. After much discussion and prayer, the Board agreed it would
be wise to explore this option with them. A school presents an even greater opportunity for transforming the lives of these children. However, there are major concerns that we are currently working to address:

a) Whether the ministry would remain cost-effective;

b) Whether the ministry would remain true to our model—a branch of the local church in that
community (as opposed to an imposed, stand-alone ministry of 18ten); and

c) Whether the ministry continues to serve the intended audience—disadvantaged children.

Please pray for guidance as we are exploring answers to these questions with the local leadership. More to follow as we work through these questions.
Como compartimos en el boletín de enero, nos mantenemos animados por lo que el Señor está haciendo en Oasis de la Gracia en Nicaragua. Él está transformando vidas a través del servicio de cristianos locales. 30-40 niños actualmente están recibiendo educación espiritual, alimentos físicos, y apoyo académico gracias al servicio de esta iglesia. Los mayores retos que enfrenta el ministerio son retener asistencia consistente y espacio adecuado para clases. Aquí están algunos puntos importantes de discusión acerca del ministerio:

1) A corto plazo: El deseo para un sitio permanente. Aunque este ministerio ya ha sido una bendición a muchos, hay sólo 8 niños quienes han permanecido involucrados desde el inicio de Oasis. Ya que parte de nuestro deseo es asegurar que estos niños reciban una educación de calidad que los servirá para el resto de la vida, este número es demasiado bajo. Una causa de esta pérdida es que la ubicación del ministerio cambió cada año salvo a este año escolar de 2018 (hasta ahora ha sido dirigido en casas alquiladas). Los problemas logísticos causados por esas mudanzas provocaron una cantidad de niños quienes no pudieron continuar en el programa. Nos gustaría resolver este problema a través de encontrar un sitio permanente que puede servir como una solución adecuado en el largo plazo.

2) El deseo para una escuela. Ramón y Pedro han expresado su interés en transformar el programa para que sea una escuela oficial en vez de sólo un lugar que ofrece apoyo antes y después de las clases escolares. Ellos están haciendo investigaciones sobre información importante que nos ayudará a llegar a comprender cómo se vería ese proceso. En Nicaragua, los niños asisten a la escuela para la mitad del día, después muchos tienen que trabajar o ayudar en la casa para el resto del día debido a la pobreza financiera en esta región. Muchos de los niños a quienes estamos ayudando enfrentaron a esta decisión imposible—participar en el programa de Oasis y asistir al colegio todo el día (1/2 día en escuela pública, ½ día en Oasis), o salir del programa Oasis para poder trabajar para ayudar a proveer para la familia. Este problema sólo aumentará mientras el programa sigue creciendo a los grados mayores. Para resolver esto, la iglesia local sugirió que cambiáramos el programa hacia una escuela normal para que los niños pudieran recibir todos los beneficios del ministerio mientras mantienen la habilidad de ayudar a sus familias en el tiempo que queda en el día. Después de mucha discusión y oración, la junta directiva estuvo de acuerdo que sería sabio explorar esta opción con ellos. Una escuela presenta una oportunidad aún más grande para transformar las vidas de estos niños. En cambio, hay algunas preocupaciones principales que actualmente estamos trabajando para abordar:

a. Si el ministerio quedaría suficientemente rentable;

b. Si el ministerio permancería auténtico en cuanto a nuestro modelo—una extensión de la iglesia local en esa comunidad (en vez de un ministerio aparte e impuesto por 18ten); y

c. Si el ministerio sigue sirviendo a la audiencia esperada—niños desamparados.

Por favor ore por dirección mientras exploramos las respuestas a estas preguntas en conjunto con el liderazgo local. Estará más por venir como trabajamos sobre estas preguntas.

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